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光网拓展缓慢谷歌以退为进

一舟集团2020-02-09公司新闻
  2010年,谷歌正式宣布踏足光纤领域,在美国宽带市场上投下了一枚重磅炸弹。2012年,谷歌光纤服务率先在堪萨斯城面市。该服务以高速、低价为卖点,紧紧抓住了用户的心理,同时还绑

  2010年,谷歌正式宣布踏足光纤领域,在美国宽带市场上投下了一枚重磅炸弹。2012年,谷歌光纤服务率先在堪萨斯城面市。该服务以高速、低价为卖点,紧紧抓住了用户的心理,同时还绑定了电视功能,吸睛无数。然而,6年来,谷歌并未像入场时那样一直高调、激进下去。近日,谷歌的光纤计划有了重大调整。直接管理谷歌光纤的Alphabet(谷歌母公司)接入部主管及资深副总裁Craig Barratt卸任,转为顾问身份。同时谷歌将暂停8个城市的高速光纤网拓展计划,并将裁减9%的员工。对此,谷歌做出的解释是将在宽带领域采用“新技术和新手段”,属于战略调整。但无论怎样,进入光网6年,谷歌光纤拓展极其缓慢,此次战略调整从某种程度上来说是谷歌的一次退守。

  强势登场 蹒跚六年

  谷歌光纤如今已经在美国9座大城市提供服务,4座城市正在建网。另有8座城市,谷歌正在就部署网络与市政府进行洽谈。而此番调整即是暂停这8座城市的发展计划。

  已经离任的Barratt在10月25日发表的一篇搏客中写道:“随着我们调整策略,(谷歌)将暂停网络和办公室部署。”据悉,在仍处于洽谈阶段的市场以及为此提供支撑的领域,谷歌将裁减9%的员工。据知情人士透露,裁员人数约为100~200,主要对象是负责谷歌光纤在新城市部署工作的人员。而在已有业务和正在建网的市场,谷歌的工作将继续。

  2010年,谷歌公布了其高速光纤项目,当时由于电话公司推出高速宽带的进度非常缓慢,人们对谷歌寄予了很高的期望,超过1000多个城市提交了申请。2012年,谷歌光纤服务在堪萨斯城首次推出,速度达到1Gbps,相当于美国平均网速的30倍。谷歌光纤因其稳定、高速、低价的服务赢得了一大批“粉丝”。这在当时给电信运营商带来了巨大的压力,迫使其加快超高速宽带的部署,从正面迎击互联网商的挑战。

  但建设光网并不是一件简单的事。对于谷歌这个门外汉来说,强势的入场后,迎接该公司的则是一项长期、复杂的大工程。尤其是布线阶段的开凿道路、申请杆路手续繁琐。据谷歌透露,在田纳西的纳什维尔,按照谷歌的计划,需要使用约4400根市政杆路,但迄今已经具备使用条件的仅有30余根。据悉,AT&T拥有少量杆路,但80%的杆路归纳什维尔电力服务公司所有。有媒体笑称,这一缓慢的进展速度一向是AT&T和康卡斯特等传统宽带运营商的风格。不过,上个月,纳什维尔城市委员会通过立法,允许谷歌雇佣专业人员重新调整市政杆路上竞争对手的线路,以便为谷歌留出走线空间,但此举的花费和风险均需由谷歌承担。正在用户们期待此立法可大大加快谷歌宽带部署进度之时,其他运营商却发起了强势抗议。AT&T在该立法刚刚通过后即告到了联邦法庭,康卡斯特随后跟进,申请对此法规采取禁止令。

  在许多城市,谷歌都面临类似的遭遇。此外,部署有线网络的成本也极其高昂。近年来,谷歌光纤的成本和耗时都超过了预期。《华尔街日报》称,谷歌为此已经花费了数亿美元。

  但对于光纤业务的发展数据,谷歌始终不曾高调披露。在Alphabet的财报中,谷歌光纤被归类在其他类Bet公司一栏中。今年第二季度,这一类别合计营业亏损额高达8.59亿美元,收入仅为1.85亿美元。光纤业务部门第二季度的资本支出为2.8亿美元。第三季度,谷歌在4个新市场启动了光纤部署,目前已有或在建网络已经覆盖美国12个城市。但Alphabet一直未披露谷歌光纤的用户数。

  调整战略 转向无线

  据悉,谷歌此番调整策略源于技术方向的改变。谷歌称,将用新技术和新的部署手段开展宽带业务。谷歌强调,之所以聚焦新技术是为了提高效率,提升效果。

  谷歌并未说明将采取何种技术。不少人士猜测可能是点对点无线技术。知情人士也透露,谷歌光纤之所以做出这一决定是要将宽带的主攻方向转向无线。相比固网光纤,无线方式的部署进度要快得多。今年6月,Alphabet收购了互联网服务提供商Webpass,后者运营FTTP和点对点毫米波(mmWave)无线网络。Webpass的网络目前在波士顿等美国6座城市运营。

  就在今年8月,谷歌向美国联邦通信委员会(FCC)递交的一份文件称,该公司在测试新的无线传输技术,该技术可快速地提供光纤服务。当时,外界就普遍猜测,这意味着谷歌的光纤战略将从有线方式转向无线。

  据文件显示,谷歌一直在测试新的无线传输技术,这种新技术“依赖全新可用的频谱”,能更快速地布设光纤网络。谷歌公司的一位发言人表示:“此项目当前仍处于早期阶段,但我们希望这一技术有朝一日能帮助我们向用户推出更多的互联网连接服务。”另据《华尔街日报》的消息,谷歌正在研究在十多座大城市中使用这种无线技术的方案,包括洛杉矶、芝加哥和达拉斯等城市在内。

  事实上,谷歌并购Webpass也有助于其调整光纤战略。Webpass成立于2003年,主要为基于以太网的光纤连接提供业务支持,为部分市场在1995年以后建成的建筑提供家用千兆网络。该公司的主要技术就是在光纤连接的天线和无线天线间进行传输。

  对于暂缓业务的地区,Barratt称,一旦技术和解决方案更新完毕即会重启部署。另外,谷歌首席财务官RuthPorat强调,在已有业务的市场,谷歌将保持之前的承诺,业务开展得非常“活跃”。Alphabet公司CEO LarryPage也一再强调,公司并没有舍弃互联网服务业务。

  谷歌退守 运营商发力

  在谷歌光纤遇挫的同时,美国传统互联网服务商则后来居上。在服务速率和价格上已能与谷歌光纤比肩,而在网络覆盖方面则已经有了后发优势。

  近一段时间,美国电信运营商AT&T动作频频。该公司先是叫停跟踪千兆网络用户网络行为的活动,将服务价格直接降至与谷歌光纤同价位的70美元,一举就获得了相比谷歌光纤的价格优势。因为谷歌光纤如要附加电视服务需要每月额外缴纳60美元,而AT&T的GigaPowe服务则捆绑了自己的电视业务U-Verse。随后,AT&T又将GigaPower更名为“AT&T光纤,在名字上直接同谷歌光纤打起了擂台。同时AT&T还宣布将在另外11个大城市推出千兆光纤服务。

  AT&T此番的连续举动,可以被视作在千兆市场电信运营商对谷歌光纤展开全面反攻的信号。与谷歌相比,以AT&T为代表的传统电信运营商,尽管起步略迟一步,但进展迅速。AT&T光纤目前已经覆盖美国40个城市,预计到今年年底将增加至45个。该公司资深副总裁Eric Boyer此前透露,计划到2019年使千兆光纤覆盖美国1250万人口。目前看来,AT&T的进度要快于这一目标。有数据显示,自从2011年以来,AT&T在有线和无线网络方面已经投入了1400亿美元。这一规模已经将谷歌远远甩在了身后。

  此前,曾有分析师指出,谷歌之所以进入光纤市场,是想通过浅层尝试刺激已有互联网服务提供商提升网速,以便谷歌各类基于网络的业务加速发展。也有看好谷歌的人士认为,该公司的加入会引发互联网巨头进入宽带领域的潮流,引发新旧两派的分庭抗礼。然而从谷歌六年的探索来看,其自建光网的难度之大超乎想象,但该公司的加入无疑加速了美国光网的发展,使得市场更具活力,且其此番战略调整并非退出,而是转变方向,这也将给传统互联网服务提供商带来持续压力,逼迫后者不断完善网络和服务。

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